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Message from Verbum Dei

Earlier today, Jesuits West Province published the names of Jesuit priests and brothers who have been credibly accused of sexual misconduct with minors or vulnerable adults since 1950. The Province published this list in a spirit of transparency, accountability and reassurance that children are safe and secure at any Jesuit institution. Verbum Dei takes this occasion to explicitly reaffirm its bedrock conviction that every child is entitled to a safe and supportive environment that provides the stability and care so vital to human development, especially through early childhood and adolescence.

The Jesuits West list of offenders included three Jesuits associated with Verbum Dei over a decade ago: Miguel Angel Ortiz, Carlton Whitten, and William Wood. In each of those three instances the alleged misconduct did not involve a Verbum Dei student nor did the reported offense take place on campus. In each case the appropriate authorities were notified, the individuals were immediately removed from public ministry, and Miguel Angel Ortiz was dismissed from the Jesuit order. Verbum Dei had no knowledge of the allegations against these Jesuits until the Province shared the names with us within the last week.

Verbum Dei High School is committed to ensuring a safe environment for all of its students all of the time. Verbum Dei, like Jesuits West, has a zero tolerance policy for credible allegations and/or attempts to cover up such allegations of sexual abuse and has adopted stringent procedures to ensure the safety and well being of Verb students. All employees of Verbum Dei undergo an extensive criminal background check and participate in the Virtus program as required by the Archdiocese of Los Angeles. This program educates employees about preventing sexual misconduct and responding to allegations of such conduct. While protecting students is primarily the responsibility of faculty and staff, Verb students also take a Safe Environment module each of their four years. This program gives students tools to protect themselves by being able to recognize risky adult behavior and communicate about such behavior to a trusted adult, if observed.

Verbum Dei faculty, staff and administration will continue to take every measure to provide a safe and supportive environment so that our students may realize their full potential “for the greater honor and glory of God” and their own personal fulfillment.

If you have questions or concerns, please contact Verbum Dei Principal, Dr. Brandi Odom Lucas (This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.)
 

Stephen A. Privett, SJ
President


Brandi Odom Lucas, Ph.D.
Principal

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Mensaje de Verbum Dei

Hoy por la mañana, el Jesuita Provincial de Occidente publicó los nombres de los padres y hermanos Jesuitas que han sido verídicamente acusados de mal comportamiento sexual con menores o adultos vulnerables desde 1950.  El Provincial publicó esta lista con un espíritu de transparencia,  responsabilidad y garantía de que los niños están seguros y salvos en cualquier institución Jesuita. Verbum Dei toma esta ocasión para explícitamente reafirmar su cimentada creencia de que todos los niños tienen el derecho de tener un entorno de seguridad y de apoyo que provea la estabilidad y el cuidado, los cuales son tan vitales para el desarrollo humano, especialmente durante la niñez temprana y la adolescencia.

La lista de infractores de los Jesuitas de Occidente incluye tres Jesuitas asociados con Verbum Dei desde hace más de una década: Miguel Ángel Ortiz, Carlton Whitten, y William Wood.  Por cada una de esas tres instancias, el mal comportamiento alegado no incluyó a ningún estudiante de Verbum Dei, ni tampoco la ofensa reportada tomó lugar en nuestro campus escolar. En cada uno de los casos, las autoridades pertinentes fueron notificadas, los individuos fueron inmediatamente removidos del ministerio público, y Miguel Ángel Ortiz fue expulsado de la orden Jesuita. Verbum Dei no tenía conocimiento de las acusaciones en contra de estos Jesuitas hasta que el Provincial compartió los nombres con nosotros la semana pasada.

La Preparatoria de Verbum Dei está comprometida en asegurar un ambiente seguro para todos los estudiantes todo el tiempo. Verbum Dei, como los Jesuitas de Occidente, tiene una política de cero tolerancia por acusaciones creíbles y/o intentos de encubrir tales acusaciones de abuso sexual y ha adoptado rigurosos procedimientos para garantizar la seguridad y bienestar de los estudiantes de nuestra escuela. Todos los empleados de Verbum Dei se someten a una extensiva investigación de sus antecedentes penales y participan en el programa “Virtus” como es requerido por la Arquidiócesis de Los Ángeles. Este programa educa a los empleados sobre la prevención del mal comportamiento sexual y como responder a las acusaciones de dicha conducta. Mientras que la protección para los estudiantes es primordialmente la responsabilidad del personal docente y administrativo, los estudiantes de nuestra escuela también tienen una unidad que trata sobre Ambiente Seguro en  cada uno de sus años escolares. Este programa da herramientas a los estudiantes para que se protejan a sí mismos reconociendo los comportamientos de riesgo de los adultos y para informar a un adulto de confianza sobre dichos comportamientos, en caso de ser observados. 

El personal docente y administrativo  de Verbum Dei continuará tomando cada medida necesaria para proveer un ambiente salvo y seguro, de modo que nuestros estudiantes puedan desarrollar su pleno potencial “por el honor y la gloria de Dios” y por su propia realización personal. Si tienen preguntas o dudas, por favor, permítanse contactar a la directora de Verbum Dei, Dra. Brandi Odom Lucas ()

Stephen A. Privett, SJ                                                                                                      Brandi Odom Lucas, Ph.D.

Presidente                                                                                                                          Directora